La cumparaturi cu shopaholic.ro: Blog de moda, fashion style, calatorii si lifestyle

2017 (calator) in review




Continui traditia de anul trecut (vezi aici 2016 (calator) in review), si va povestesc un sumar si o statistica a calatoriilor din acest an. Anul acesta Ema nu a mai fost deloc bebelus, ci un copil curios si dornic sa exploreze cat mai mult. Asa ca am profitat de faptul ca si ea si Lucas au fost mereu dornici sa mergem in cat mai multe locuri, si am calatorit impreuna cat mai mult cu putinta.



Ne-am inceput anul in Spania, in Madrid (dupa o saptamana prin Zaragoza si Tara Bascilor, in care am descoperit superbele San Sebastian, Bilbao si insula Gaztelugatxe, si fix pe 1 ianuarie am zburat catre Tenerife, pe care am vizitat-o de la nord la sud in prima saptamana a lui 2017. Iar daca totul merge conform planului vom sfarsi acest an tot la caldura, insa un pic in alta emisfera a globului.



Am fost in total in 24 de tari (care planuim sa devina 25 in ultima saptamana a anului). Dintre acestea, cu copiii am fost in 13 tari, 6 in premiera pentru ei, si inca una noua doar pentru Ema. Noi adultii am pasit in 10 tari in care nu mai fusesem, ridicindu-ne astfel totalul de tari vizitate la 65 (dar se pare ca dupa 70 esti calator cu adevarat).



Daca iarna am explorat la caldura in Tenerife, vara am dat o fuga in ploioasa Scotia, si cu copiii am fost la munte in Austria, unde in iulie, la 3000 de metri pe ghetar, se schia si era extrem de frig.



Cea mai frumoasa destinatie a acestui an ramane pentru mine insula Sao Miguel din arhipelagul Azores, si cea mai aventuroasa cu siguranta este excursia de 2 zile in Cambodgia. O destinatie foarte interesanta a fost si peninsula Musandam din Oman, unde am fost in vacanta de toamna a lui Lucas, iar o alta vizita de-a dreptul neobisnuita a fost in Transnistria, o tara care nu exista oficial, dar totusi este cat se poate de reala, unde am fost in un daytrip din Republica Moldova.



Cea mai ciudata tara vizitata ramane insa Japonia, unde am facut o excursie in vara, si unde am vrea sa revenim pentru a o aprofunda mai pe indelete. Chiar daca Railay Beach din Thailanda e cred cea mai frumoasa plaja pe care am fost vreodata, peninsula Musandam din Oman a ramas pentru noi ca destinatia perfecta de plaja, si cu greu cred ca o vom depasi.



Am dormit in tot felul de hoteluri frumoase si cu view-uri fabuloase, dar probabil cel mai atipic loc a fost tancul in care am dormit la Arsenal Park in Orastie. Alte locuri deosebite in care am poposit includ un ryokan (han traditional) in Japonia, o casuta in padure in Scotia, un apartament la etajul 57 in Kuala Lumpur, un cort in desertul de langa Dubai, o casa traditionala omaneza, din piatra, fix pe plaja, un cuib de pasari in Thailanda si o pestera in stanca in Cappadochia, Turcia.



Rezolutia de travel pentru acest an a fost sa exploram Asia in 2 si Asia in 4, si am incercat sa o ducem cat mai bine la bun sfarsit, in cateva excursii lungi si cateva scurte. Prima a fost de Paste, cu copiii prin 4 tari asiatice, si ultima de 1 decembrie, in doi, prin 2 tari din Asia de SE. Am fost cu copiii in 6 tari asiatice (Qatar in Doha, Singapore, Indonezia pe insula Bintan, Malaezia prin Kuala Lumpur si la Batu Caves, Dubai si Oman), si in doi am mai ajuns in inca 5 (Thailanda, Cambodgia, Japonia, Turcia si Kazahstan). Am vizitat deci 5 tari din Asia de sud-est, 3 din Peninsula Araba si 2 din Asia centrala. Bineinteles, doar ne-a deschis apetitul, la anul vrem cu siguranta sa mai revenim la minim un tur prin Asia de sud-est.



Nu am ignorat insa nici Europa. Dupa ce anul trecut vizitasem singuri Olanda, am revenit anul acesta si cu copiii, dupa cum imi propusesem inca de cand am fost in doi, iar acum, dupa ce in iunie am fost in Scotia fara ei, vreau musai la anul sa revenim in formula completa. Tarile noastre dragi in care mergem an de an, Italia, Bulgaria sau Grecia nu au fost nici anul acesta uitate. In Italia am ajuns de 3 ori, iarna in Torino, in drum spre ski in Franta, la o statiune langa Grenoble, si pe timp de vara in jurul lacului Garda (ne placuse asa de mult data trecuta, era musai sa revenim) si in Bergamo cu copiii, si pentru un weekend adults-only in Ischia. In Bulgaria parca nu am mai fost de asa multe ori ca anul trecut, dar tot am ajuns de vreo 3 ori, la mare, la Dunare in Belogradchik si in jurul lui Ruse si prin canionul Rusenski Lom. Iar in Grecia am aterizat de 2 ori: o saptamana cu copiii in Corfu si o noapte in Atena, urmata de 3 zile pe Mykonos doar in 2.



Romania nu a fost nici ea ignorata. Incepe sa ne placa din ce in ce mai mult sa haladuim pe la noi. Am stat la ferme simpatice si conace sau castele elegante. Am facut si cateva city break tare simpatice, la Craiova, Valcea, Orastie, Cluj, Brasov, Sibiu, Ploiesti sau Iasi. De 1 mai am fost la mare, dar la marea de la munte, la Colibita. In Covasna ne-am regasit de vreo 3 ori (la Castel Daniel, la domeniul Zabala si la Baile Balvanyos) si in judetul Buzau tot de 3 ori (pe dealurile de la Naeni si la crama Lacerta, admirind Platoul Salin Meledic si la Ferma de sub Penteleu). La mare am fost pentru prima data la plaja Tuzla, am revenit la plaja de la Agigea, ne-am plimbat prin Portul din Constanta si, cu un mic ocol de la A2 am ajuns la Adamclisi. Am continuat sa vizitam bisericile fortificate inscrise UNESCO, si am ajuns la Biertan intr-o frumoasa zi de primavara, si la Saschiz si Viscri pe un pic de ploaie de iarna tarzie. Am descoperit si alte locuri superbe din Transilvania: vulcanul Racos, biserica Harman, Castelul de lut din Valea Zanelor, si poate cea mai frumoasa zi din iarna trecuta a fost cand am urcat la hotelul de gheata de la Balea Lac.



De cate ori am putut, am luat la pas si Bucuresti-ul, pentru a ii mai descoperi din secrete. Am mers in pasajele ce pornesc din Calea Victoriei, am fost prin 4 tari intr-o seara la un eveniment Heineken, am vizitat Monumentul Holocaustului, am urcat si coborat (de cateva ori la rand, ca doar ma plimb cu un toddler) scara ascunsa de pe Dealul Mitropoliei, dar si singura strada in trepte din oras. Bucuresti-ul de sus l-am vazut de la noua terasa Linea Closer to the Moon.



A fost un an plin 2017, si un an frumos. In 2018 ne dorim sa continuam sa calatorim cat mai mult, in 4 si in 2, si avem deja cateva planuri facute, pe care le asteptam cu nerabdare. As vrea sa mai aprofundam Asia, si imi doresc tare mult sa ajung in Americi (oricare, nu am preferinte). As vrea si prin Europa sa mai mergem prin diferite tari, in care desi am mai fost, sunt atatea zone in care nu am ajuns. Dar mai avem (am calculat cu harta in mana!) 8 tari europene in care nu am ajuns, si as incepe cu regiunea Caucazului, in care nu am pus vreodata piciorul. Si, bineinteles, mai avem de enuntat o rezolutie de travel, tare sunt curioasa ce vom inventa!
{citeste in continuare}

Asia in 2: Doua zile aventuroase in Cambodgia




Posibil cea mai aventuroasa excursie a noastra din acest an a fost cea in Cambodgia. 2 zile pline de aventuri atat de diverse, incat, la plecare in avion, ni se parea ca am stat pe putin o saptamana.



Si cand te gandesti ca vizita in Cambodgia nici macar nu o aveam in plan. Ideea noastra, pentru vacanta de 1 decembrie, era sa mergem in Thailanda, cateva zile in zona Phuket si alte cateva in Bangkok. Si cum Thailanda este mare, intre cele 2 popasuri intentionam sa zburam. Si cum planuiam eu traseul, ma uit la harta si observ Siem Reap, aflat cumva intre Phuket si Bangkok, si cu zbor direct, si catre una, si catre cealalta. Asa ca pe loc am luat decizia: vizitam si Cambodgia, fara insa sa stiu prea multe despre aceasta tara in afara de faptul ca adaposteste unele din cele mai celebre ruine din lume, vechiul oras Angkor.



Mai mult de jumatate din strainii care ajung in Cambodgia, ajung pentru templele din Angkor. Evident, si noi aveam ca target principal sa le vizitam, insa am inceput vizita noastra un pic altfel.



Am aterizat la 7 dimineata dinspre Phuket (dupa un zbor de 1 ora) si, incurajati de faptul ca in Thailanda ne descurcasem bine cu masina inchiriata, am inchiriat si in Siem Reap una. Ne-au dat un bolid de masina, o masina model american gigantica, si dupa 10 minute de condus pe drumuri cambodgiene ne-am dat seama si de ce. Traficul in Cambodgia nu are nimic de-a face cu cel din Thailanda. In orice moment esti inconjurat de zeci de scutere, cu soferi mai mult sau mai putin peste 18 ani, de zeci de biciclete cu cate 3 copii pe o sa, iar unde in Thailanda cu greu am intalnit o groapa, aici unele gropi parea ca ne vor inghiti masina (mare!) cu totul. Insa suntem doar bucuresteni, asa ca, profitind si de faptul ca, spre deosebire de thailandezi, cambodgieni conduc pe aceeasi parte cu noi, ne-am descurcat sa navigam prin marea de scutere. Spre marele soc al fiecarui localnic cu care am intersectat, de unde am presupus ca am fost primii si singurii turisti care si-au inchiriat masina aici (marea majoritate se deplasau fie cu tuktuk-uri, fie cu masina cu sofer). Dar o data ce iesi din oras, traficul se imputineaza, doar gropile insa se maresc.



Pentru ca fix asta am facut imediat ce am primit cheile de la masina: am iesit din Siem Reap, in care de abia intrasem. Ne-am facut calculul ca nu ne vor da camera la hotel asa devreme, asa ca ne-am indreptat spre un parc national, pe care il zarisem eu pe harta, si din care vazusem niste poze cu o cascada superba si cu un rau interesant, dar despre care, in fapt, nu reusisem sa aflu prea multe informatii.



Si asa am ajuns, la nici 2h dupa ce intrasem pentru prima data in Cambodgia, sa mergem pe motociclete prin munti neturistici, condusi de 2 localnici care cu greu impreuna stiau 10 cuvinte in engleza, dar care au fost foarte rabdatori cu noi si care ne-au dus si ne-au intors intr-o bucata de la cascada.



Cascada care s-a dovedit o minunatie. La fata locului erau foarte multi localnici (marea majoritate cu masina veniti - nu imi dau seama noi de ce nu am avut voie) la balaceala, pentru ca apa cascadei in doua trepte se varsa intr-o laguna, nu mai buna de inotat. De apa rece de munte se bucurau si un grup de calugari budisti, pentru ca muntele Phnom Kulen este cel mai sacru munte in religia lor.





De ajuns, am ajuns la Parcul National Phnom Kulen rapid, in 1h din Siem Reap. Insa pe cand google ne spunea ca mai sunt 13 km pana la cascada, o bariera si un paznic ne-au taiat avantul. Prin semne si cateva cuvinte in engleza ne-a spus ca nu avem voie cu masina in parc, dar ca, bineinteles, putem inchiria un scuter si sa mergem cu el pana acolo. Pe drumuri in panta si serpentine, de pamant, pline de gropi, bineinteles. Faptul ca nu aveam carnet de condus motociclete l-a lasat rece (in sensul ca nici nu ne-a intrebat), insa testind prin parcarea de langa bariera motocicleta pe care am primit-o, si convingindu-se de talentul nostru (inexistent) de a sofa pe 2 roti, s-a oferit sa ne duca el.

Putin mai sus, raul care formeaza cascada are o albie stancoasa, in care vechiul popor al khmerilor a sculptat numeroase simboluri de fertilitate ale zeitei Shiva, prin tehnici foarte avansate pentru anul in care se aflau (au deviat cursul raului pentru sapa stancile din albie, si apoi au intors apa in matca ei).



Dupa cateva ore petrecute aici am urcat din nou pe motociclete si am purces, pe acelasi drum de 13km cu gropi si serpentine, prin jungla, la vale. De data aceasta nu am mai fost complet cuprinsa de panica, asa ca am putut admira in voie vegetatia luxurianta, micile case de lemn ascunse din loc in loc intre copaci (unde traiesc oameni care aduna banane direct din jungla), stancile care uneori pazeau drumul si, la iesirea din padure, privelistea maiestuoasa cu o vale extrem de verde, inconjurata de munti stancosi (de altfel de aici khmerii au carat pietrele pentru constructia templelor).



Primul templu vizitat a fost pe drumul Siem Reap - Parcul National Phnom Kulen, un templu extrem de decorat, dintre pietre in nuante rozalii: Banteay Srei, unul din cele mai vechi din aceasta zona.



Reintorsi in Siem Reap ne-am dus direct la casa de bilete, sa ne luam permisul de vizitat temple (pentru ca cambogienii au transformat ceva foarte simplu - dai banii, iei biletul in o adevarata aventura birocratica - poti lua permisul de la un birou central doar, la 7km de cel mai apropiat templu, bilet care trebuie sa iti contina si poza si este valabil pe 1, 3 sau 7 zile). Cum mai aveam cateva ore de lumina, am decis sa mergem la templul principal, cel mai mare si a carui imagine este cunoscuta peste tot lume: Angkor Wat. Fiind cumva impotriva curentului turistic (toti turistii sunt sfatuiti sa mearga la alt templu la apus) am avut impresionanta sculptura antica aproape in intregime doar pentru noi. Si in plus, apusul de la geamurile decorate cu sculpturi ale lui Angkor Wat este magic!



Imediat ce lumina dispare, Angkor Wat se coloreaza. Devine mov cu auriu, intr-un joc de lumini foarte bine gandit. Poti sta pe marginea lacului din fata zidurilor sale, si admira frumusetea incarcata de istorie a acestui loc.



A doua zi am luat la rand templele pe care doream sa le vizitam. Pentru ca Angkor este foarte mare, si pe suprafata sa sunt raspandite o sumedenie de temple, este bine sa te documentezi un pic inainte, si sa stii ce vrei sa vezi, si in ce ordine. Noi am inceput cu Bayon, cel cu nenumarate capete de Buddha realizate din blocuri gigantice de piatra, ca niste eterne puzzle-uri.



Imediat langa Bayon este Baphon, un alt templu care merita cu prisosinta vizitat. Poti urca pana pe terasele superioare, de unde vezi jungla si una-doua maimute printre copaci, iar, urmind traseul turistic indicat, la iesire ai parte de o surpriza de proportii: intreg peretele anterior al templului este modelat ca un gigantic Buddha culcat.



Urmind apoi cararea prin jungla treci pe langa ramasitele Palatului regal, si ajungi la impozanta Terasa a Elefantilor, si Terasa regelui lepros, amandoua niste bijuterii, cu sute si mii de sculpturi in piatra.



Ultimul templu pe care l-am vizitat a fost cel mai interesant: Ta Prohm, supranumit si templul din jungla, cel in care s-au filmat celebrele scene din Tomb Raider. Templul este un exemplu clar de cum natura, lasata fara interventia omului, isi reacapareaza locul cu usurinta. Radacinile copacilor gigantici se strecoara printre pietre sculptate si stalpii templului, si creaza un loc aparte.



Lasind in urma Angkor Thom si ale sale ruine, am poposit la Angkor Panorama, un muzeu care ne-a amintit de unul similar din Pleven, Bulgaria, unde am admirat o panorama gigantica a vechiului Angkor, si am urmarit un film despre cum au fost construite templele in acea epoca indepartata. Nici aici, nici in la vecinii bulgari, nu am avut voie sa facem poze.



Ne-am permis un mic moment de respiro la hotel, Angkor Village, un hotel tare simpatic, ca un satuc prin care serpuia o piscina lunga, care ajungea pe la toate camerele, un rau pe care, din cand in cand, treceau barcute de la care puteai cumpara diferite bauturi.



Dar ziua nu ni se terminase. Deoarece am avut masina inchiriata (desi sunt foarte putini turisti in Cambodgia care apeleaza la aceasta facilitate, traficul fiind ceva… aparte), acest lucru ne-a conferit flexibilitate in program, asa ca pe dupa amiaza, cand tururile se terminau deja, noi ne-am indreptat catre cel mai mare lac din Asia de sud-est (in sezonul ploios), Tonle Sap, pentru a vizita cel mai aproape sat plutitor de Siem Reap, Chong Kneas. Din port iei o barcuta care te duce pe un canal pret de 6km, printre paduri de mangrove, pana la unul din cele mai diferite de tot ce stim noi europeenii locuri posibile: un sat plutitor, care in sezonul ploios sta pe canal si in sezonul uscat se muta in mijlocul lacului, cu copii care se joaca in barci improvizate din jumatati de butoaie cu serpi de apa, si o saracie crunta (in medie castiga aproximativ 500 dolari pe AN). Bonus: o ferma de crocodili, animale care populeaza apele maloase ale lacului, pe care poti sa ii admiri de tulburator de aproape.



La intoarcerea de pe lac, Cambodgia ne-a mai oferit o surpriza neasteptata. Am zarit pe malul drumului o zona verde, mlastinoasa, cu casute de stuf din loc in loc. Era o ferma de lotus aveam sa aflam, se viziteaza contra cost de turistii straini, si am prins unul din cele mai frumoase apusuri aici, printre florile delicate in nuante de mov.



Pe inserat ne-am indreptat spre aeroport, si am continuat calatoria noastra de inceput de iarna prin Asia cu o vizita la Bangkok, capitala Thailandei fiind la nicio o ora de Siem Reap.
{citeste in continuare}